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GEOGRAPHY OF PONS

 

 

We call the diverse branches of  the “Seugne” which cross the city the " SWISS SAINTONGAISE ", it is a series of streams lined with trees and  greenery, islands are connected to each other by wooden bridges.

The  forest which follows the course of the Seugne, an alluvial river of approximately 84 km  which flows into the Charente,  protects the animal species.

 Home for rare plants such as the “Fritillaires des marais” or “Nivéoles d'été”.

Thanks to the root system of the autochthonous trees, the water is naturally cleaned, cleared.

 

Le Saintongeais ou parlanjhe, présente de nombreuses similarités avec des langues telles que l'acadien ou le cajun, ce qui s'explique par les origines saintongeaises d'une partie des émigrants vers la Nouvelle-France au xviie siècle.

 

 

GÉOGRAPHIE DE PONS

 

Nous appelons les divers méandres de la « Seugne » qui traversent la ville la "PETITE SUISSE SAINTONGEAISE". Elle distribue des canaux bordés d'arbres et de verdure, les îles sont reliées les unes aux autres par des ponts de bois. La « Seugne » et son delta sont classés en zone gouvernementale "Natura 2000", un coin à protéger et à découvrir en canoé. La forêt étroite qui suit le cours de la Seugne, d'environ 84 km de rivière jusqu'à la Charente, a pour fonction naturelle de protéger la faune , on y trouve de nombreuses plantes médicinales et rares comme la «  Fritillaire des marais  » ou la Nivéole d’été.

Grâce au système racinaire des arbres autochtones, l'eau est nettoyée naturellement, pour les pêcheurs la seugne est en classe 2.

PATRIMOINE ARCHITECTURAL DE LA REGION

 

Le patrimoine rural de la Charente Maritime est très varié: les constructions datent principalement du XVIIIème et XIXème siècle. Sous l'Ancien Régime, avant 1789, le département était formé de 2 provinces: au nord l'Aunis avec les villes de La Rochelle, Surgères, Rochefort et l'Ile de Ré et au sud la Saintonge avec les villes de Saintes, Royan, Pons, Jonzac, Saint-Jean d’Angély et l'île d'Oléron.

Ici, en SAINTONGE ROMANE, l'habitat est constitué de moellons, pierres de taille, enduits à la chaux et sable, et parfois de badigeon de lait de chaux. Pour les sols intérieurs, terre cuite d'Ecoyeux par exemple, plancher en pin et pierre en dallage. Se côtoient les maisons des journaliers, les « longères », fermes occupées par plusieurs foyers, les propriétés saintongeaises avec des dépendances, une cour intérieure, des granges, des chais pour entreposer les alcools, les maisons de maître dont la nôtre fait partie.

ARCHITERCUTAL HERITAGE OF THE REGION

 

The rural heritage of Charente-Maritime is highly varied: the constructions date mainly the XVIII and XIX century. Under the” Ancien Régime”, before 1789, the department was trained by 2 provinces: in the North Aunis with the cities of La Rochelle, Surgères , Rochefort and Ile de Ré and in the South, Saintonge with the cities of Saintes, Royan, Pons, Jonzac, Saint Jean d’ Angély, the Ile d'Oléron.

Here, in SAINTONGE ROMANIC, houses are constructed from local worked or rough stone and coating in white distemper.

Interior floors are made from terra cotta from Ecoyeux  for example or pine or local stone tiles.

GASTRONOMIC SPECIALTIES

 

Good reasons for coming in Poitou-Charentes are the gastronomy, the wine, the cheese and the local products. The butter of Surgères is one of our specialties. The snails which we eat in our region are the “ petit gris” often called “cagouilles”. Delicious with  garlic and  parsley on some buttered crunchy bread and accompanied by a glass of wine

 

The Charente is one of three regions of the world recognised officially for the production of  Cognac. Visit the houses of the Cognac! We can also recommend to you,  good small producers.

The “Pineau de Charente”  is an alcoholic drink produced only in Charente  and obtained by mixing  grape juice with  Cognac.

Charente-Maritime is also well known in France for its seafood. The production of oysters is important between May and August. Mussels are popular and you will find them everywhere. The choice and the variety will surprise you!

The salt of Charente-Maritime, produced in summer in the big marshes along the estuary of the Gironde, is  world famous.

 

SPÉCIALITÉS GASTRONOMIQUES

 

De bonnes raisons de venir en Poitou-Charentes sont la gastronomie, le vin, le fromage et les produits du terroir. Le beurre de Surgères est une de nos spécialités et d'appellation d'origine contrôlée. Les escargots que nous mangeons dans notre région sont les petits gris, souvent appelés les cagouilles. Délicieux avec de l'ail et du persil sur du pain croustillant beurré et accompagné d'une bouteille de vin.

La Charente est l'une de trois régions du monde reconnue officiellement pour la production du Cognac. Visitez les maisons du Cognac! Nous pouvons aussi vous recommander les bons petits producteurs du coin. Le pineau des Charentes est une boisson alcoolisée produite en France seulement et obtenue par un mélange de moût (jus de raisin) et d'eau-de-vie de cognac. Cette boisson est produite dans une région qui contient une partie de la Charente-Maritime et de la Charente.

La Charente-Maritime est aussi une région de France très connue pour ses produits de l’océan. La production d'huîtres est importante entre mai et août. Les moules sont populaires et vous en trouverez partout. Le choix et la variété vous surprendront! Le sel de Charente-Maritime, produit en été dans les grands marais qui longent l'estuaire de la Gironde, est connu dans le monde entier.

CAP SUR L'HISTOIRE DE LA REGION

 

Pendant les guerres de religion la ville devient une place forte du protestantisme, capitale méridionale de la Saintonge protestante, après l’Édit de Nantes. En 1621, la ville est assiégée par l'armée de Louis XIII et se rend. Richelieu ordonne alors la démolition de la forteresse médiévale: tout fut rasé à l'exception du Donjon qui date du XIIème siècle.

Les venelles médiévales de la largeur d'une charrette qui descendent vers le bas de la ville sont à voir. De même que la célèbre route de pèlerinage, le chemin de Saint- Jacques de Compostelle, venant de Saintes et passant à travers le centre ville pour rejoindre la voûte de l'Hospice des pèlerins. C'est l'un des premiers itinéraires culturels déclaré en 1987 par le Conseil de l'Europe.

Des personnages célébres marquent notre histoire, Pierre Dugua  de Mons,  qui a financé les premières expéditions au Quebec, le nom d'Agrippa d'Aubigné, célèbre poéte protestant, dont la petite fille fût la dernière épouse de Louis 14, madame de Maintenon, Emile Combes, à l'origine des lois de 1095 de la laïcité, Jean Monnet, agent de la cia, chargé de signer le traité de Rome avec son collaborateur , Maurice Schumann....

SUMMARY OF LOCAL HISTORY

 

During the religious wars the city became a strong bastion of Protestantism after the Edict of Nantes. In1621, the town of PONS was besieged by the army of Louis XIII and Richelieu ordered the demolition of the medieval fortress, then everything was destroyed, except the donjon which dates from the 12th century.

walk through the narrow medieval alleys ,which go down to the river from the city until the river-arms. The way of Saint-Jacques goes through the small centre town to join the vault of the old hospital, home from the old "Pelerin hospital", classified with the UNESCO “world heritage”.

DISCOVERY OF THE REGION

 

You can explore the countryside and the vineyards of the Cognac region on foot or by bicycle and visit local producers  for  a tasting.  The best season is autumn, the period of distillation, where exhibitions and events are arranged by the producer s to entertain and inform visitors of this rich heritage.

 

 Five  minutes  away from the centre of Pons is the CASTLE OF USSON, built in 1536 by a disciple of Michel Angelo, Jean de Rabaine, which confers a true style Italian Renaissance. It is now a theme park for children, the Château des Enignimes.

 

 The ABBEY OF FONTDOUCE and its animations.

 

The town of SAINTES, Aquitanian capital until the 3rd century, the museum of Roman archeology, the Gallo-Roman amphitheatre, the botanical garden, the old city and its “ hotels particuliers on the Charente; trips in a “gabarre”(a working boat for transporting Cognac) on the Charente; the International festival of Baroque music in July at the “ABBEY AUX DAMES”.

 

The CASTLE of the ROCHECOURBON set up on a rock, built in the 15th century, with a French garden on pile in oak…

The  ABBEY OF TRIZAY.

Twenty minutes from Pons on the ESTUARY OF the GIRONDE, Meschers with its troglodyte caves (Matata, Regulus).

There is very a very picturesque walk along the coast, cliffs, beaches and forests, small ports, Romanesque churches through the port of MORTAGNE- SUR- GIRONDE.

 TALMONT,is a small  fishing village of the 11th century with a magnificent church on a promontory. There are numerous pretty lanes with small shops and restaurants.

 

 The PARK DE L’ESTUAIRE in SAINT-GEORGE de DIDONNE. There are a variety of walks to the Large wild coast, with its immense beaches and  pine forests, which lead to the “Marenne oyster” beds.

 

There are many  beautiful Romanesque churches: Ars, Retaud, Talmont, Aulnay, SAINT EUTROPE…

One of the largest ZOOS of Europe in LA PALMYRE should not be missed.

 

The PALEOSITE, features activities and exhibitions based  around the evolution of Neanderthal  man.

 

The very varied museums of ROCHEFORT, the private house of Pierre Loti, the Royal Rope manufacture, the Building site of Hermione, the museum of  old trade.

La Rochelle with  its aquarium,  immense marina, and old city.

THALASSOPHERAPIE OF JONZAC which uses natural and sulphur hot springs, specialises in  rheumatology,  respiratory infections and phlebology.

 

The ANTILLES in JONZAC, is a large swimming pool with slides and water cannons that is both indoors and out, with a luxuriant West-Indian vegetation.

 

BORDEAUX celebrated for its wine and its architecture, classified by UNESCO with the world heritage of humanity is only 90 km away.

 

SAINT EMILION.

 

Many festivals bring effervescence to the summer period, like “the sites en scène”, a violin  concert on beach,  the baroque music festival at the abbey “AUX DAMES”, the “jeudis musicaux”of the Romanesque churches, the Romance nights…”Cartoon festival in Angoulême…

 

 

 

DECOUVERTES DE LA REGION

 
Vous pourrez découvrir la campagne et le VIGNOBLE DU COGNAC qui nous entourent, à pied ou à vélo, et vous inviter chez les producteurs pour des dégustations. La saison propice est celle du début de l'hiver pendant la période de distillation, où des animations vous sont proposées afin de mieux découvrir ce patrimoine.

A 5 minutes du centre de Pons se trouve le CHATEAU D'USSON, construit en 1536 par un disciple de Michel ange, Jean de Rabaine, il arbore un style renaissance italienne. C'est aujourd'hui un parcours à thèmes composé d’embûches pour les enfants.

A 15 km se situe Les Antilles de Jonzac, une station DE CURE DE THALASSOPHERAPIE qui utilise des sources chaudes naturelles et soufrées. C'est un gros centre aquatique intérieur chauffée par la géothermie, ou l'on trouve de la végétation antillaise luxuriante, un casino et un moulin à vent pédagogique.

A 20 km s'anime la ville de COGNAC et ses festivals: fêtes du cognac au printemps, festival "coup de chauffe", théâtre de rue et le célèbre festival "blues passions".

Entre Saintes et Cognac, L'ABBAYE DE FONTDOUCE propose des animations et activités culturelles.

La ville de SAINTES, qui fut la capitale de l'Aquitaine jusqu'au IIIème siècle, abrite de nombreux sites culturel tel que le musée d'archéologie romaine, l’amphithéâtre gallo-romain, le jardin botanique et les hôtels particuliers du XVIIIème dans la vieille ville. Profitez aussi des promenades en gabarre et du festival international de musique baroque à l'ABBAYE AUX DAMES. Plus au nord siège LE CHATEAU DE LA ROCHECOURBON, érigé sur un éperon rocheux au XVème siècle, avec un jardin à la française sur pilotis en chêne et à l'ouest, l'ABBAYE DE TRIZAY et son étang.

A 20 mn de Pons s'étend l'ESTUAIRE DE LA GIRONDE avec ses grottes (Matata, Regulus), ses maisons troglodytes de MESCHERS, son GR très pittoresque longeant la côte sur les falaises, plages et forêts, ses petits ports, ses églises romanes, le port de MORTAGNE SUR GIRONDE, TALMONT, petit village de pêcheurs du XIème siècle très touristique, le PARC DE L'ESTUAIRE A SAINT-GEORGE DE DIDONNE, les promenades de la Grande côte sauvage, ses plages immenses et ses forêts de pin, qui mène aux Marennes.
 

À visiter également:

  • Le PALEOSITE, centre interactif autour de l' homme de Néandertal et de l'évolution, créé en l'honneur de la découverte de Perrette la petite néandertalienne trouvée dans une cavité à 200 mètres du site...

  • Les musées de ROCHEFORT: la maison privée de Pierre Loti, la Corderie Royale, le Chantier de construction de l'Hermione, le musée des anciens commerces.

  • La Rochelle, son aquarium, son port immense affrétant les bateaux à voile pour des tours du monde, sa vieille ville riche en histoire.

  • BORDEAUX, situé à 90 minutes, une ville magnifique classée par l' Unesco au patrimoine mondial de l'humanité.

  • Le Zoo de la Palmyre, l'un des plus grands Zoos d'Europe.

 

De nombreux festivals pendant  la période estivale: les sites en scène, le violon sur le sable, la journée des moulins, les jeudis musicaux des églises romanes, les nuits romanes, le festival de la bande dessinée d'ANGOULEME...

personnalités de Pons et de Saintonge:

Théodore Agrippa d'Aubigné, né en 1552 à Pons, poète calviniste intransigeant, son fil Constant d'Aubigné , un débauché épouse en seconde femme qui donnera naissance à Françoise d'Aubigné ,elle deviendra marquise de  Maintenon, maitresse et épouse de Louis 14.

Il a écrit"les tragiques".

Bernard Palissy, se convertit au portestantisme, s'établit à Saintes en 1557,émailleur , céramiste, protégé de Catherine de Médicis. il apprend les bases de la poterie traditionnelle saintongeaise et couvre ses céramiques de figurines , animaux ou fruits à la façon du style des grottes à l'italienne. Hommede science, il a lutté pour la fabrication d'un émail français.

 

Pierre Dugua de Mons, mort à Fléac, près de Pons, fonde unun comptoir de commerce au Québec. Henri 4 lui accorde le monopole de la traite des fourrures. Il conduit une expédition au canada  en 1604, accompagné par Samuel Champlain, navigateur , cartographe, explorateur.

 

Joseph Ignace Guillottin:  né à Saintes en 1738, a inventé la guillottine qui visait à éviter les souffrances inutiles des exécutions.

 

Emiles Combes , a poursuivi des études de médecine s'installe à Pons, devient ministre des cultes, appliquera par les lois de 1901 et 1904, un anticléricalisme modéré, fermant 2500 établissements privés.Il est élu maire de Pons de 1876 à 1919.

 

La Grenade Bleue © 2015. Tous droits réservés.

 Ingrid et Olivier Chrismann vous accueillent à:
La Grenade bleue,  chambre d'hôte de charme et bien-être en Charente Maritime, Nouvelle aquitaine.
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